The Byrds.


Dylan and the Byrds Live!

Hablar de los Byrds, es hablar de uno de los mejores grupos de la historia de Estados Unidos, y uno de los más grandes de toda la historia de la música popular moderna. Se forma en Los Angeles, California, a principios de 1964. Estaba integrado por Jim McGuinn con su famosa guitarra Rickenbacker de 12 cuerdas, Gene Clark y David Crosby (estos tres componentes formaban el grupo folk The Jet Set). A ellos se les unieron Chris Hillman (hasta entonces bajo de su propio grupo, The Hillmen) y el batería Michael Clarke.

Los primeros éxitos de los Byrds nos remontan a Bob Dylan o Pete Seeger, ya que las versiones que hicieron estos chicos de sus canciones fueron realmente impresionantes. Como muestra un botón: “Mr. Tambourine Man”, “Spanish Harlem Incident” o “All I Really Want to Do” de Dylan, y “The Bells of Rhymney” o “Turn Turn Turn” de Seeger.

El primer éxito les llegaría en Enero de 1965, con el tema de Dylan “Mr.Tambourine Man”. En esta época, los Byrds trataban de fusionar el estilo Dylan con el estilo Beatles, todo ello complementado por el genial Gene Clark, que se convirtió en uno de los más grandes compositores de la época. “Mr.Tambourine Man” llega al número 1, y es entonces cuando la discográfica Columbia Records quiere hacer llegar a la opinión pública que los Byrds son la respuesta norteamericana a los Beatles creándose grandes expectativas (cosa que no compartían en absoluto los chicos de los Byrds). También por estos días es cuando el gran Jim McGuinn, con sus gafas a lo Benjamin Franklin y su maravillosa aportación vocal al tema “Mr.Tambourine Man” se convierte en ídolo de las fans.

Este extraordinario año 1965, no sólo dejaría “Mr.Tambourine Man” como única joya de los Byrds, también hay que destacar otras delicias de Dylan, “All I Really Want to do” y “Chimes of Freedom”, así como uno de los primeros éxitos compositivos de Gene Clark, “I’ll Feel a Whole Lot Better” y el clásico de I.Davies y P.Seeger “The Bells of Rhymney”.

El año 1966 es el año de “Turn! Turn! Turn!”, maravillosa melodía de Peter Seeger (sacada del Book Of Ecclastiastes); es una canción folk, pero la versión de los Byrds realza el tema con un ritmo diferente al original, y por supuesto, con una incomparable armonía de voces que sólo los Byrds sabían expresar.

El álbum Turn! Turn! Turn! (Diciembre65/Marzo 66) incluía otros éxitos del monumental Dylan y fantásticas composiciones de Clark, como “Set You Free This Time”. También es digno de destacar el tercer Lp, Fifth Dimension con temas compuestos por McGuinn, como la propia “Fifth Dimension” o “Mr.Spaceman”.

Otro éxito de 1966 sería una de las más grandes canciones de la historia del rock, donde la famosa Rickenbacker de 12 cuerdas de Jim McGuinn, simplemente, explota musicalmente hablando, una maravilla, hablamos de “Eight Miles High”, compuesta por el trío Clarck, McGuinn y Crosby. Como anécdota decir que muchas emisoras de radio vetaron esta canción en Estados Unidos al sospechar que la canción hablaba sobre el consumo de drogas.

Por estas fechas Gene Clark abandona el grupo, algunos sugieren que por sus problemas a la hora de tomar los aviones, por los que sentía verdadero pánico, otros dicen que pudo ser debido a los conflictos dentro del grupo, debido a su rol dentro de los Byrds. El caso es que Clark deja el grupo y forma ese mismo año su propio grupo, Gene Clark & The Group, con Bill Rhinehart, Chip Douglas y Joe Larson.

Llegamos al año 1967, los Byrds acuden de nuevo al genio de Minneapolis, Dylan, y nos encontramos con maravillas dylanianas como “My Back Pages”; también incluye otras joyas como “Wasn’t Born to Follow”, “Lady Friend”, “Goin’ Back” o el tema de Hillman “Have You Seen Her Face”. Como curiosidad citar el tema de McGuinn y Hillman, “So You Want to Be a Rock’n’Roll Star”, una canción crítica sobre las estrellas de rock artificiales (¿Quizás dedicada de los Monkees?). Ese mismo año se publica el maravilloso Lp “Younger Than Yesterday”.

De 1968 en adelante, los Byrds fueron tirando más hacia la musica folk y country, siguen versionando a su ídolo Dylan con temas como “You Ain’t Going Nowhere” de 1968 o “Lay Lady Lay” un año más tarde, en 1969. Es en este año, 1969, cuando otro miembro original de los Byrds, David Crosby decide abandonar el grupo y formar uno de los denominados Supergrupos, que abundaban en aquella época, hablamos del trio Crosby, Stills and Nash. Donde además de Crosby, estaban Stephen Stills (de los Buffalo Springfield) y Graham Nash (de los Hollies).

En los 70, el grupo, ya con McGuinn como, prácticamente, único compositor, lanzan algunos buenos temas, como “Ballad of Easy Rider” para la película Easy Rider. “Chesnut Mare” o “I Trust” son otros de los temas de McGuinn.

En 1973, el grupo estaba formado por McGuinn, Hillman, Clarence White y Joe Lala. Es en este año cuando se decide intentar, sin éxito, la vuelta de los originales Byrds. Debido al fracaso, McGuinn, Hillman, Clark, Crosby y Clarke, deciden que el nombre Byrds, sea sólo usado cuando los miembros originales se vuelvan a reunir de nuevo.

Aquí os dejo un buen puñado de los discos de estos animales de la música para que disfrutéis mucho, mucho rato.

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Disco 1. Mr. Tambourine Man.

Disco 2. Turn! Turn! Turn!

Disco 3. Fifht dimension.

Disco 4. Younger than yesterday.

Disco 5. The notorious Byrd Brothers.

Disco 6. Sweetheart of the rodeo.

Disco 7. Dr. Byrds & Mr. Hyde.

Disco 8. Ballad of Easy Ryder.

Disco 9. Untitled Unissued disc 1.

Disco 10.2Untitled Unissued disc 1.

Disco 11. Byrdmaniax.

Disco 12. Farther along.

Disco 13. The Byrds (1973).

Disco 14. Byrd parts.

Disco 15. Preflyte.

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