38 Special. Thirty Eight Special (1977)

El Rock and Roll ha dado lugar a interesantes emparejamientos y agrupaciones. Es curioso ver, por ejemplo, la historia de los Byrds, de dónde vienen y dónde acaban sus integrantes. O el desfile de enormes genios de la guitarra que pasaron por Yardbirds. O el desarrollo de los Small Faces hasta dar lugar a los Faces por un lado y a Humble Pie por otro.

Hoy me interesa la historia de los hermanos Van Zandt y especialmente la de Donnie y Johny. Juntos han grabado varios discos como Van Zandt. Johny pasa a ocupar el puesto de frontman en Lynyrd Skynird a la muerte de su hermano Ronnie. El mayor de los tres, quizá el más desconocido de todos, Donnie, formó en 1975 una banda que se llamó 38 Special.

De los más de diez trabajos que publicaron con distintas formaciones, los dos primeros son los que más me gustan. No es un secreto para quien lea el Rocketón que mis gustos van hacia la parte más clásica del Rock and Roll y, especialmente, hacia el Rock Sureño de los 70’s.

Bien pues estas premisas se cumplen a rajatabla en estos dos primeros trabajos de 38 Special. A partir de los 80’s el Hard Rock quitó frescura al Southern Rock; perdió mucho de las fuentes countries y bluesies que le caracterizaban e introdujo excesos de ritmos acelerados y, en general, le acercó al Heavy, género con el que nunca, nunca he podido y a estas alturas, a un día escaso de que me caigan 37 añazos, no creo que vaya a cambiar.

Hoy traigo el primer y homónimo disco de 38 Special, una joya del Southern Rock entendido de la manera que a mí más me mola. El Southern no deja de ser el Rock and Roll de toda la vida pasado por el filtro de Dixie y, por tanto, con la presencia de voces que apelan a lo mejor de la música negra, guitarras acústicas que recogen la mejor tradición del Country y unas enormes guitarras eléctricas que beben del blues.

Así lo veo yo; si juntáramos en un mismo grupo a gente que viniera del Soul, del Country, del Rock and Roll y del Blues, ¿qué nos daría? Algo parecido a lo que trae esta maravilla de disco.

Long time gone

Fly away

Around and around (Chuck Berry)

Play a simple song

Gipsy Belle

Four wheels

Tell everybody

Just hang on

I just wanna Rock and Roll

Drive By Truckers. Texas Bootleg Video

Drive By Truckers. 13/11/2004, Austin (Texas)

Set list:

  1. The Buford Stick (The Dirty South, 2004)
  2. Ronnie And Neil (Southern Rock Opera, 2001)
  3. Do It Yourself (Decoration Day, 2003)
  4. Never Gonna Change (The Dirty South, 2004)
  5. Lookout Mountain (The Dirty South, 2004)
  6. Puttin’ People On The Moon (The Dirty South, 2004)
  7. Where The Devil Don’t Stay (The Dirty South, 2004)
  8. Nine Bullets (Pizza Deliverance, 1999)
  9. Let There Be Rock (Southern Rock Opera, 2001)
  10. Play It All Night Long (Warren Zevon’s cover)

Drive By Truckers. Southern Rock Opera

Southern Rock Opera es el cuarto trabajo de Drive By Truckers. Publicado en 2001, el grupo lo había grabado hasta en tres ocasiones anteriores, pero no acababan de quedar satisfechos con el resultado.

Concebido más como un disco conceptual que como una Ópera Rock, la composición de este álbum se remonta, incluso, a la grabación del primer trabajo de la banda Gangstabilly. De hecho, cuando hubieron finalizado la grabación de Southern Rock Opera, la obra que les catapultaría, la banda respiró pues supuso concluir un proyecto que les asfixió en demasiadas ocasiones y que traían en sus maletas desde hacía demasiado tiempo.

Ejemplo de banda que desea prosperar y superarse a sí misma en cada trabajo, buscaron entre sus conocidos y entre sus propios bolsillos la financiación necesaria para sacar adelante este proyecto. Lo publicaron en 2001 en su propio sello y, ante la demanda del público, fue relanzado por Mercury Records en 2002.

El álbum se divide en dos actos de 12 y 10 canciones en las que se hace una radiografía al modo de vida del Sur de los USA, usando como hilo conductor la trágica historia de la muerte de los tres integrantes de Lynyrd Skynyrd fallecidos en 1977 en accidente de avión. Otro asunto recurrente es el personaje George Wallace, Gobernador de Alabama falelcido en 1988 y tristemente famoso por sus alegatos a favor de la segregación racial.

En definitiva, un discazo plagado de Rock and Roll, en el que Drive By Truckers tratan de romper clichés sobre el Sur que los vio nacer.

Las grabaciones que traigo hoy corresponden a un concierto del 19 de enero de 2002, en las que podéis escuchar íntegramente este pedazo de disco.

Act I

1. Days of Graduation

2. Southern Rock Opera Intro

3. Ronnie and Neil


4. 72 (This Highway’s Mean)


5. Dead Drunk and Naked


6. Guitar Man Upstairs


7. Birmingham


8. The Southern Thing


9. The Three Great Alabama Icons


10. Wallace


11. Zip City


12. Buttholeville


Act II

1. Dont Cock-Block the Rock

2. Let There Be Rock

3. Road Cases

4. Women Without Whiskey

5. Plastic Flowers On The Highway

6. Cassie’s Brother

7. Life In The Factory

8. Shut Up And Get On The Plane

9. Greenville To Baton Rouge

10. Angels And Fuselage

Little Feat. Late night truck stop (1973)

El 19 de julio de 1973 Little Feat ofrece un concierto en Ebbetsfield, Denver, Colorado, que es, originalmente, registrado para la radio.

En 2001 y, posteriormente, en 2007, el álbum ve la luz y nos acerca al brutal directo de esta banda capitaneada magistralmente por Lowell George.

1.- A apolitical Blues

2.- Two trains

3.- Got no shadow

4.- The fan

5.- Texas Rose Cafe

6.- Snakes on everything

7.- Cat Fever

8.- Fat man in the bathtub

9.- Walkin’ all night

10.- Sailin’ Shoes

11.- Dixie Chicken/ Tripe face boogie

12.- Hamburger Midnight

13.- Got no shadow

14.- On your way down

15.- Willin’

16.- Cold, Cold, Cold/ Dixie Chicken/ Tripe Face Boogie

Blackberry Smoke.

Con Blackberry Smoke inicio una serie de entradas dedicadas a valores actuales del Southern Rock.

A Blackberry Smoke le seguirán North Mississippi Allstars y Screamin’ Cheetah Wheelies. A todos ellos los he conocido por medio de los blogs amigos que quedan a la izquierda de la imagen y a los que hoy se suma Hell yeah. Un placer y un aporte inconmesurable a mi discografía rocker particular haberos conocido a todos.

El compañero Rockland definió el sonido de estos cuatro tipos como un cruce perfecto entre The Black Crowes, Buckcherry y Georgia Satellites. A mí me cuesta ver referencias al sonido de los hermanos Robinson en esta banda; más me inclinaría por la sencillez de los otros dos grupos. Una muy buena voz, sin llegar a los agudos de Josh Todd ni sus exageraciones, unos coros increíbles y unas guitarras que sí que funden muy bien el sonido de ambos grupos, quizá echándose en falta más ritmo boogie a lo Georgia Satellites .

En cualquier caso, en mi modesta opinión, musicalmente, Blackberry Smoke está muy por delante de estos dos otros conjuntos.

Esto si hablamos de su primer trabajo Bad luck, ain’t no crime. En las dos posteriores entregas, Memphis special bluegrass y New honky tonk bootlegs, el cambio de sonido es radical. Con los títulos de los discos ya nos podemos hacer una muy buena idea de por dónde van los tiros. Las guitarras eléctricas casi desaparecen, dejando que las acústicas se encarguen de todo. Pura country music, honky tonk, de guitarras muy rítmicas marcando los bajos de los acordes. Ocasionalmente, aparecen el slide y las guitarras eléctricas y dan lugar a un sonido más Country Rock. Las melodías vocales son sencillamente cojonudas, con una voz principal que se agrava un poco respecto al primer LP y con unos coros que se funden maravillosamente.

En los vídeos de las dos primeras canciones que dejo, desaparece el sonido acústico y lo que escuchamos es un tremendo Southern Rock, de raíces más rurales que dejan saborcillo Country pero con unos riffs que nos llevan a lo mejor de esta música. En ocasiones suena muy parecida a la guitarra de Dickie Betts en los Allman Brothers.

Blackberry Smoke son:

Charlie Starr. Voz y guitarras.

Paul Jackson. Guitarras y coros.

Richar Tyrner. Bajo y coros.

Brit Turner. Batería.

Song of a Bourbon

Memphis special

Sanctifield woman

Woodstock 69. La madre de todos los festivales (I)

El Festival que se celebró en Woodstock entre los días 15, 16 y 17 de agosto de 1969, no fue el primer gran Festival de música que se realizaba pero, sin duda, es el que quedará en los anales de la historia como el más grande e influyente.

De hecho cuando se rememora Woodstock, la conciencia va más allá de las guitarras que sonaron, de los grupos que pasaron o de los cientos de miles de personas que se congregaron. Woodstock trae a la mente, probablemente, la última gran escena colectiva de esperanza y sueño en un mundo diferente.

Quizá convenga repasar algunos hechos de la época.

El año anterior, 1968, conoce una serie de movilizaciones sociales sin parangón. Desde Ciudad de México, donde poco antes de los Juegos Olímpicos, una masacre de obreros y estudiantes recordaba que los amos del mundo no se detienen ante nada, hasta París y su efímera utopía de autogestión y democracia radical, pasando por Praga y su primavera desflorada o por una Italia en la que latían de forma visceral los dos extremos del arco político.

En los USA la cosa no estaba menos movida. Ese 1969 la CIA entra a saco contra los Panteras Negras llevándose por delante a sus principales dirigentes. A sangre y fuego. Sin cortarse ni una.

La Guerra de Vietnam, que se prolongaba desde finales de la década anterior, es fuertemente contestada entre la juventud estadounidense. Además, los veteranos que regresan y cuentan lo que allí sucede, a menudo reciben la incomprensión de una sociedad que no quería creer lo que sus militares estaban haciendo en el otro extremo del mundo.

Por último y no menos importante e íntimamente relacionado con todo lo anterior, hay que recordar a los hippies. Durante los últimos años 60’s surge este movimiento contracultural que habla de amor libre, paz, respeto a la naturaleza, derechos humanos, etc. La música fue el aglutinante perfecto para la extensión de los hippies. Y viceversa, sin este movimiento no se explicaría todo lo que musicalmente se hizo en aquella época.

El Festival de Woodstock parte, cómo no, de la idea de dos jóvenes hippies, Michael Lang y Artie Kornfield.

Lang había sido productor del Miami Pop Festival y manáger de un grupo llamdo Train. Por su parte Kornfield era Vicepresidente de Capitol Records. Se conocen por el interés del primero para que la discográfica fichase a su grupo y rápidamente surge la afinidad. En sus elucubracioens entre canutos, imaginan un Festival inmenso en la zona de Woodstock, lugar relativamente próximo a New York adonde se habían trasladado buena parte de los músicos del momento buscando la vuelta a los orígenes y la naturaleza. Jimi Hendrix, Janis Joplin, Bob Dylan, The Band, todos se habían instalado por la zona.

Tras contactar con dos jóvenes que parecían tener el dinero por castigo, John Roberts y Joel Rosenman, la cosa va cogiendo forma.

Como no podía ser menos, las dificultades surgieron desde el primer momento.

La ubicación original, Walkill, tuvo que ser descartada ante la animadversión de los lugareños que llegaron a amenazar de muerte al propietario de las tierras que se habían alquilado para el Festival. La idea de tener a medio millón de hippies en sus lindes durante tres días, no cuajó entre la población.

Finalmente se hizo en las tierras de un productor de leche y queso, Max Yasgur, quien vio como sus productos fueron boicoteados por ceder sus terrenos.

¿Y los grupos? Para captar  a los músicos pusieron anuncios en las revistas de vanguardia del momento y, contando como contaban con dinero de sobra, no fue complicado traer a la plana mayor de la música.

Éste es el impresionante cartel del Festival que aparece en la filmación:

Richie Havens Canned Heat

Joan Báez The Who

Sha- Na- Na Joe Cocker & The Greased Band

Country Joe & The Fish Arlo Guthrie

Crosby, Stills & Nash Ten years after

Jefferson Airplne Santana

Sly & The Family Stone Janis Joplin

Jimi Hendrix

Como anticipo a las grabaciones del documental, Woodstock, 3 días de Paz y Música, dejo dos vídeos de la actuación de la Creedence que no quedan reflejadas en la película y otros tantos de The Band.

Creedence Clearwater Revival in Woodstock

Creedence Clearwater Revival in Woodstock

The Band in Woodstock. Tears of rage

The Band in Woodstock. The Wheight

Neil Young vs. Lynyrd Skynyrd

Ponía como ejemplo de lo que son los diferentes puntos de vista y el no pontificar sobre nada en una conversación cibernética que he tenido recientemente, el caso de Neil Young y Lynyrd Skynyrd.

En la canción “Southern man”, el bueno de Neil Young, arremete de forma fiera e injusta contra el sur de los USA. Incurriendo en todos los tópicos que pudo, introduce elementos que son iconos de lo macabro, como las cruces ardiendo, los látigos, la Biblia, la religión. Pareciera que todo Dixieland, es racista, del KKK e integrista cristiano.

Se olvidaba el bueno de Neil que debemos al Sur de los USA el blues, el country, el rock and roll, o sea, la música en la que él mismo se ve reflejado.


Neil Young comete un gran error ; hace de la parte el todo. A raíz de un hecho aislado construye toda una teoría. Mal. La vida no puede reducirse a dicotomías y menos aún bajo el paraguas de una pretendida superioridad moral.

Los enormes Lynyrd Skynyrd se encargaron de responderle debidamente al bueno de Neil, que de bueno, buenísimo que era, se sintió obligado a decirle a los demás cómo era la forma correcta de ser bueno. No soy en absoluto irónico cuando tildo de bueno, buenísimo a Neil Young, como músico y como persona.
Sólo que no entendió que las cosas pueden ser vistas y sentidas desde múltiples perspectivas; ya decía aquél eso de que la vida depende del color del cristal con que se mira.

¿Por qué elegir entre el Rock and Roll más intimista de Neil Young y el macarrismo de Lynyrd Skynyrd?

¿Es acaso cierto que Neil Young sea, incluso, más intimista e introvertido, tenga más vocación social que Lynyrd Skynyrd?

No sé, es un debate que no me preocupa excesivamente.

Al Rock and Roll hace tiempo que sólo le pido que me haga flipar.

Porque yo no entiendo de muchas cosas, pero no sé de nada que sienta con más pasión que esta música. Nada me confiere un sentimiento identitario mayor.
Sólo soy un jodido rocker.
Probablemente me haya convertido en un grandísimo cínico descreído.
Lo que pasa es que se me cura escuchando a la Creedence, a Neil Young o a Lynyrd Skynyrd entre muchísimos otros.

Southern man. Neil Young con Crosby, Stills & Nash.

Lynyrd Skynyrd. Sweet home Alabama.

Letras:

Southern Man

Southern man better keep your head

Don’t forget what your good book said

Southern change gonna come at last

Now your crosses are burning fast

Southern man

I saw cotton and I saw black

Tall white mansions and little shacks.

Southern man when will you pay them back?

I heard screamin’ and bullwhips cracking

How long? How long?

Southern man better keep your head

Don’t forget what your good book said

Southern change gonna come at last

Now your crosses are burning fast

Southern man

Lily Belle, your hair is golden brown

I’ve seen your black man comin’ round

Swear by God I’m gonna cut him down!

I heard screamin’ and bullwhips cracking

How long? How long



Sureño

Sureño, no pierdas la cabeza
No olvides lo que dice el buen libro
Vendrá al final un cambio para el sur.

Ahora tus cruces arden rápido

Sureño


Vi el algodón y vi a negros

Grandes mansiones blancas y pequeñas chabolas

Sureño ¿cuándo pagarán por ello?
Escuché gritos y látigos chasqueando
¿Por cuánto tiempo? ¿Por cuánto tiempo?

Sureño, no pierdas la cabeza
No olvides lo que dice el buen libro
Vendrá al final un cambio para el sur.

Ahora tus cruces arden rápido

Sureño

Lily Belle, tu pelo es castaño dorado,
He visto a tu negro acercándose por aquí
Juro por Dios que voy a tumbarle

Escuché gritos y restallar de látigos
¿Por cuánto tiempo? ¿Por cuánto tiempo?

Sweet Home Alabama

Big wheels keep on turning
Carry me home to see my kin
Singing songs about the Southland
I miss Alabamy once again
And I think its a sin, yes

Well I heard mister Young sing about her
Well, I heard ole Neil put her down
Well, I hope Neil Young will remember
A Southern man don’t need him around anyhow

Chorus:
Sweet home Alabama
Where the skies are so blue
Sweet Home Alabama
Lord, I’m coming home to you

In Birmingham they love the governor ohh ooohh
Now we all did what we could do
Now Watergate does not bother me
Does your conscience bother you?
Tell the truth

Chorus.

Here I come Alabama

Now Muscle Shoals has got the Swampers
And they’ve been known to pick a song or two
Lord they get me off so much
They pick me up when I’m feeling blue
Now how about you?

Ahhh, Ahhhhh ah, Alabama (x3)

Chorus.

Sweet home Alabama
Oh sweet home baby
Where the skies are so blue
And the governor’s true
Sweet Home Alabama
Lordy Lord, I’m coming home to you
Yea, yea Montgomery’s got the answer



Dulce hogar Alabama

La noria sigue girando
Llévame a casa para ver a mi familia
Cantando canciones acerca del Sur
De nuevo echo de menos Alabama
Y pienso que es un pecado, si

Bien, Oí al señor Young cantando sobre ella
Bien, oí al viejo Neil admirándola
Bien, espero que Neil Young recuerde
De todas maneras, un hombre del sur no lo necesita

Estribillo:
Alabama dulce hogar
Donde el cielo es tan azul
Alabama dulce hogar
Dios, vuelvo a casa contigo

En Birmingan ellos aman al gobernador ohh
Ahora hicimos lo que podíamos hacer
Ahora el watergate no me molesta
¿Tu conciencia te molesta?
Di la verdad

Estribillo

Aquí vengo Alabama

Ahora Muscle Shoals tienen músicos Swamps
Y han sabido escoger una canción o dos
Dios consiguen dormirme demasiado
Ellos me recogen cuando yo me siento triste
¿Ahora que te parece a ti?

Ahhh, ahhhh ah, Alabama (x3)

Estribillo

Alabama dulce hogar
Oh chica dulce hogar
Donde el cielo es tan azul
Y la verdad del gobernador
Alabama dulce hogar
Señor Señor, vuelvo a casa contigo
Yea, yea conseguí la respuesta de Montgomery